L’apprentissage par les cas pratiques : Entretien avec Imtiaz Ahmad

Prenez l’exemple d’Imtiaz Ahmad. C’est l’étoile montante des formateurs Udemy. Lors de notre conférence de formateurs annuelle Udemy LIVE, il a reçu une distinction pour son utilisation des activités pratiques afin d’amener les participants à s’impliquer. Cette récompense couronne des accomplissements exceptionnels : neuf cours (notamment « The Complete Oracle SQL Certification Course » et « Java Puzzles to Eliminate Code Fear »), environ 18 000 évaluations et presque 90 000 participants.

Il n’y a rien d’étonnant à ce que ce consultant en informatique/formateur atteigne de tels sommets. Les cas pratiques (quiz, exercices de code, test de pratique…) rebutent parfois, mais ils participent à un apprentissage plus riche et donnent aux formateurs des retours essentiels.

Nous nous sommes entretenus avec Imtiaz après qu’il a reçu sa récompense à Udemy LIVE et lui avons posé des questions sur les activités pratiques qu’il propose, tant de son point de vue que du point de celui du participant. (Ce billet a été modifié pour des questions de longueur et de clarté. Vous pouvez écouter l’entretien en entier ici.)

Udemy : Parlez-nous un peu des cas pratiques que vous créez pour vos cours.

Imtiaz Ahmad : En général, j’essaie d’intégrer ce que j’ai appris dans le secteur. Je développe des logiciels depuis plus de 10 ans. J’ai travaillé à Wall Street et dans des établissements financiers. J’essaie d’utiliser les connaissances que j’ai acquises et de les présenter de façon attrayante, afin que le cours ne soit ni trop complexe ni trop simple. Je fais également en sorte que les cas pratiques soient suffisamment longs pour couvrir un problème global. Je les rends aussi pratiques, attrayants et concrets que possible, et mes participants apprécient beaucoup cela.

Udemy : Comment les participants savent-ils si vos exercices ont porté leurs fruits ?

Imtiaz : La plupart du temps, les commentaires que je reçois sont éloquents. J’ai pu lire des évaluations et des messages de mes participants qui déclaraient avoir pu obtenir des stages après avoir suivi mes cours, ou encore « J’ai pu décrocher un poste chez Amazon ! ». C’est gratifiant. Et plus j’observe que l’apprentissage permet d’atteindre des objectifs comme obtenir un nouvel emploi, plus je comprends que ça marche. Cela confirme que les exercices sont suffisamment pratiques et réellement utiles pour les participants.

Je dis souvent à mes participants : « Ne venez pas en cours avec votre popcorn, assis confortablement comme si vous regardiez un film. Vous devez vous impliquer et prendre des notes. Ensuite, lorsque je vous demande de mettre la vidéo en pause, faites-le réellement et terminez l’exercice avant de me regarder expliquer la solution. »

Udemy : Vous n’avez donc pas à les noter ou à vérifier leur travail.

Imtiaz : C’est ça, je marche surtout aux commentaires. Beaucoup de participants contribuent dans la section des Q&R, ils sont prioritaires s’ils ont besoin de mon aide. J’aime beaucoup aider les participants qui aident également la communauté.

Udemy : Comment déterminez-vous le moment opportun pour inclure un exercice dans votre cours ?

Imtiaz : Je démarre mes cours par la théorie. J’explique à mes participants le sujet, pourquoi ils doivent l’apprendre, et comment cela va les aider. Ensuite, je pose un exercice pratique qui varie en fonction du contenu du cours. Certains cours nécessitent de passer beaucoup plus de temps sur la théorie, mais j’essaie de maintenir l’attention de mes participants et de passer aux cas pratiques le plus vite possible.

Udemy : Pensez-vous que vos cas pratiques jouent un rôle dans les notes et les évaluations que vous recevez ?

Imtiaz : Bien entendu. Avant d’enseigner à plein temps sur Udemy, j’ai regardé d’autres formateurs sur YouTube et lu les commentaires des participants. La plupart d’entre eux appréciaient le contenu, mais demandaient comment mettre en pratique et continuer à approfondir l’apprentissage. C’est précisément sur ces domaines clés que je me concentre. Je pense que cela permet d’améliorer la mémorisation.

Udemy : Est-ce qu’un participant vous a déjà dit qu’un exercice était trop difficile ?

Imtiaz : Si je l’entends trop souvent, j’y reviens et modifie certaines des sessions précédentes. Je n’ai peut-être pas expliqué un aspect aussi bien que je le croyais. Il m’arrive d’ajouter une autre session pour compenser et essayer de rendre l’exercice plus compréhensible pour la fois suivante.

Udemy : Pouvez-vous nous parler du processus de création de ces activités ?

Imtiaz : C’est amusant ! Parvenir à mettre au point un bon exercice est un processus très créatif. Cela prend du temps.

Udemy : Avez-vous des conseils pour les autres formateurs qui souhaitent créer des cas pratiques ?

Imtiaz : Les activités ne doivent pas être ni trop faciles ni trop difficiles. Mais il faut qu’elles soient intéressantes. Les participants doivent avoir envie de discuter des exercices entre eux, et de publier leurs certificats d’accomplissement en ligne. C’est vraiment ma priorité.

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