La práctica (actividades) hace al maestro: entrevista con Imtiaz Ahmad

Tomemos como ejemplo a Imtiaz Ahmad. Es una especie de superestrella en el mundo de los instructores de Udemy. Recientemente ha recibido un reconocimiento en Udemy LIVE, nuestra conferencia anual de instructores, por su uso de actividades de práctica para motivar a los estudiantes. El premio reconoce sus importantes logros: nueve cursos (incluidos “The Complete Oracle SQL Certification Course” y “Java Puzzles to Eliminate Code Fear”), casi 18 000 reseñas y casi 90 000 estudiantes.

No es casualidad que este asesor de software e instructor obtenga esos números. Las actividades de práctica, como cuestionarios, ejercicios de codificación y exámenes de prueba, puede que no sean glamurosas, pero ayudan a enriquecer el aprendizaje de los estudiantes y ofrecen a los instructores información fundamental.

Nos hemos sentado con Imtiaz después de recibir el galardón de Udemy LIVE a charlar acerca de cómo funcionan sus actividades prácticas para él y sus estudiantes. (Hemos editado esta publicación para ajustar su longitud y para una mayor claridad, pero puedes escuchar la entrevista completa aquí.)

Udemy: Cuéntanos un poco más de las actividades de práctica que creas para tus cursos.

Imtiaz Ahmad: Principalmente, trato de poner en práctica todo lo que he aprendido en la industria. Llevo más de 10 años dedicándome al desarrollo de software y he trabajado en Wall Street y en empresas de finanzas. Por esa razón, intento utilizar parte de los conocimientos adquiridos y aportarlos al curso de una manera asimilable, de forma que no resulte demasiado complicado ni demasiado básico. También hago que las actividades de práctica tengan la duración necesaria para resolver un problema de entidad. Intento que sean prácticas, atractivas y tan reales como sea posible. Y a los estudiantes les gusta.

Udemy: ¿Cómo saben los estudiantes si han hecho bien sus tareas?

Imtiaz: Muchas veces puedo saberlo por las reseñas. Me han llegado reseñas y mensajes de estudiantes que dicen: «He conseguido un trabajo en Amazon» o que han conseguido prácticas después de realizar mis cursos. Es estupendo. Cuanto más veo que aprender les lleva a cumplir logros como conseguir un nuevo trabajo, más me doy cuenta de que estas cosas funcionan. Confirma que las tareas son lo suficientemente prácticas y les sirven de verdad a los estudiantes.

Me gusta decirles: «No os toméis este curso como un curso más». No os limitéis a sentaros y verlo como si se tratara de una película. Tenéis que implicaros e ir siguiendo la explicación. Y cuando os diga que pauséis el vídeo, hacedlo y terminad la tarea antes de verme explicar la solución.

Udemy: Entonces, no evalúas ni compruebas el trabajo de los estudiantes.

Imtiaz: Sí, es principalmente por sus comentarios y reseñas. Muchos estudiantes contribuyen en la sección de preguntas y respuestas, y son a los que presto más atención si necesitan algo. Me gusta ayudar a los estudiantes que a su vez ayudan a la comunidad.

Udemy: ¿Cómo determinas en qué momento del curso incluir un ejercicio?

Imtiaz: Normalmente empiezo mis cursos por la parte teórica y explicando cuál es el tema, por qué deben aprenderlo y en qué les ayudará. Luego les doy una tarea práctica, que varía según el contenido del curso. Algunos cursos requieren más parte teórica, pero intento que los estudiantes participen y pasen a la práctica tan pronto como sea posible.

Udemy: ¿Crees que tus actividades de práctica influyen en las calificaciones y reseñas que recibes?

Imtiaz: Por supuesto. Antes de dedicarme plenamente a enseñar en Udemy, veía a otros instructores en YouTube y leía los comentarios de los estudiantes. A muchos les gustaba el contenido, pero preguntaban dónde podían ponerlo en práctica y cómo podían continuar aprendiendo sobre el tema. Esas son las áreas clave en las que me centro, y creo que mejoran la retención.

Udemy: ¿Te ha dicho alguna vez algún estudiante que un ejercicio era demasiado complicado?

Imtiaz: Si lo oigo demasiado a menudo, vuelvo atrás y edito algunas de las clases anteriores. Es posible que no me haya explicado todo lo bien que debería. O añado alguna clase para compensarlo y hacer la tarea más asequible para cuando lleguen a ese punto.

Udemy: ¿Cómo es el proceso de creación de esas actividades?

Imtiaz: Me encanta. Diseñar una buena tarea es un proceso muy creativo. Y es algo que se lleva su tiempo.

Udemy: ¿Algún consejo para otros instructores que quieran crear actividades de práctica?

Imtiaz: Las actividades no pueden ser fáciles. Ni tampoco demasiado difíciles. Pero tienen que ser importantes. Los estudiantes deben querer compartir estas tareas entre sí y publicar sus certificados de finalización en línea. Y eso es a lo que intento dar prioridad.

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